El último encargo de Capa

El último encargo de Capa

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El pasado 19 de diciembre se cumplían 70 años del comienzo de la guerra de Indochina. El conflicto enfrentaba a Francia con la unión de países que formaban lo que se conocía como Indochina francesa –Vietnam, Laos y Camboya– y cuya mayor pretensión era la de su independencia.

Un niño acompaña a su madre bajo la atenta mirada de un soldado francés © Robert Capa
Un niño acompaña a su madre bajo la atenta mirada de un soldado francés © Robert Capa

Francia había conseguido, tras de la ocupación japonesa, establecer un gobierno en las colonias indochinas. Pero en 1946, un movimiento que propugnaba la independencia de los territorios indochinos consiguió alzarse y poner en peligro a las tropas francesas. El movimiento, liderado por Ho Chi Mihn, luchó contra el ejército francés, al que acabó venciendo el 7 de mayo de 1954. En ese mismo año y sustituyendo a Howard Sochurek, fotógrafo para la revista Life, Robert Capa asumió la responsabilidad de documentar fotográficamente aquel enfrentamiento.

Mujeres vietnamitas lloran la pérdida de sus seres queridos en la guerra © Robert Capa
Mujeres vietnamitas lloran la pérdida de sus seres queridos en la guerra © Robert Capa

Lo que Capa no podría imaginar es que allí sería donde encontraría su muerte. Acompañando a un pelotón durante las tareas de reconocimiento de terreno, el húngaro (que había viajado a Japón para visitar una exposición de Magnum) se adelantó a la patrulla para fotografiar el avance, abandonando el Jeep que les transportaba. Mientras transitaban aquella peligrosa zona, Capa pisó una mina terrestre que le arrancó una pierna y le causó graves heridas en el tórax. Poco tiempo después, y durante el camino hacia el hospital, murió a causa de aquellas lesiones.

El cementerio militar de Namdinh © Robert Capa
El cementerio militar de Namdinh © Robert Capa

Robert Capa dejó un magnífico legado de imágenes de la guerra pero, desgraciadamente, su vida tuvo un final temprano, con tan sólo 41 años. Aquel 25 de mayo de 1954 pasaría a la historia como el triste día de la muerte de uno de los grandes mitos del fotoperiodismo.

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